Topi a Los Angeles

Io e il mio socio e compagno Fabbricastorie Andrea Salidu intratteniamo da tempo l’idea che Los Angeles è un po’ la cartina di tornasole del futuro (si, l’idea ci viene dalla lettura del libro qui a fianco).

È per questo motivo che ho trovato molto interessante un articolo pubblicato lo scorso 2 giugno sul Los Angeles Times che racconta di senzatetto, discariche pubbliche, immondizia, accampamenti precari in mezzo alla strada e perfino stazioni di polizia invase dai topi.

Crisi della contemporaneità, megalopoli che crollano sotto il loro stesso peso.

E però sono stato incerto se tradurre o meno l’articolo perché non è chiaro quanto sia vero, e segno per il futuro, e quanto sia roba da principessa sul pisello. Los Angeles è una città da molti milioni di abitanti: cosa vogliono dire quattromila senzatetto che piantano una baraccopoli in centro? Sono molti o pochi? Probabilmente a Buenos Aires ai tempi della crisi l’avrebbero considerata una situazione di nessuna preoccupazione. L’articolo è anche corredato da foto abbastanza impressionanti di cumuli di spazzatura (alcune ve le ripropongo e altre le trovate qui), ma allora chi ha visto la situazione di Napoli o è passato per la Terra dei Fuochi cosa dovrebbe dire?

E una parte delle polemiche, ho visto, ha una certa connotazione politica. Per esempio nel famoso distretto di polizia chiuso per topi hanno anche avuto il caso di sei agenti che si sono presi la febbre tifoide. Un certo numero di commentatori, sindacalisti di polizia e uomini politici hanno immediatamente stabilito l’equazione che stabilisce che si sono ammalati perché pattugliavano gli accampamenti dei senzatetto, molti dei quali sarebbero immigranti: è la vecchia idea che gli stranieri portano le malattie, ma probabilmente i poliziotti sono stati semplicemente contaminati da cibo o acqua contaminati, cosa non improbabile in un distretto caratterizzato da scarsa igiene e sporcizia. È un esempio di come il tema sia facilmente manipolabile per fini politici immediati.

E, naturalmente, la discussione sui senzatetto negli Stati Uniti non è la stessa che si potrebbe fare nei paesi europei: le dimensioni della povertà e la mancanza di reti sociali sono del tutto differenti, come si è visto altre volte su questo stesso blog (qui e qui, per esempio). E l’America è quel posto meraviglioso dove si discute, come giusto a Los Angeles questi giorni, di quanta roba un senzatetto possa tenere sul marciapiede: una norma cittadina del 2016 fissava il limite a circa 230 chili, adesso il limite è stato abolito – ma intanto la gente stava sulla strada prima e ci sta anche adesso.

Con tutti questi dubbi, l’articolo l’ho tradotto lo stesso: dopotutto, ogni indagine sul futuro inizia a Los Angeles.

Ratti alla stazione di polizia, spazzatura per le strade di Los Angeles – scene del crollo di una città che ha perso il controllo

di Steve Lopez


Ci sono ancora mucchi di spazzatura all’angolo tra East 10th Street e Naomi Avenue, nel centro di Los Angeles.(Robert Gauthier / Los Angeles Times)

La buona notizia è che le due strade del centro di Los Angeles piene di spazzatura delle quali ho scritto la scorsa settimana sono state ripulite dalle squadre di lavoro della città e che sono state mantenute libere, almeno fino al momento della stesura di questo articolo.

La cattiva notizia è che non ho dovuto fare molta strada per trovare altre strade altrettanto infestate da cumuli luridi di spazzatura e di cibo marcio e puzzolente.

E poi c’è stata la notizia che la stazione della polizia di Skid Row [zona di Los Angeles notoriamente abitata da senzatetto e vagabondi, tanto che skid row è diventato il termine generico per indicare strade del genere in tutta America, NdRufus] è stata trascinata in giudizio dallo Stato per un’infestazione da roditori e altre situazioni non igieniche, e che un dipendente è stato infettato dal ceppo di batteri che causa la febbre tifoide.

Che secolo è questo?

È il XXI secolo nella più grande città di uno Stato che si colloca tra le economie più solide del mondo, o qualcuno ha girato indietro il calendario di alcune centinaia di anni?

Ci sono migliaia di persone ammassate per le strade, molte delle quali si stanno lentamente per malattie fisiche e mentali. I marciapiedi sono scomparsi, nascosti dalle tende e da quel genere di baracche pericolanti che si vedono in posti del Terzo Mondo. Febbre tifoide e tifo sono in prima pagina, e un esercito di roditori è in movimento.

Giovedì ho visto un ispettore sanitario della contea impegnato in un giro di controllo dei topi tra la 7th e la 8th Street a Skid Row. Aveva una tavoletta per appunti e mi ha detto di aver trovato escrementi e altre segni di roditori, e io ho chiesto dove:

«Dappertutto», ha risposto.

Beh, è ​​bello sapere che qualcuno sta facendo qualcosa, ma non hai bisogno di una lavagnetta. Ho visto così tanti topi nelle ultime due settimane nel centro di Los Angeles che sono giunto a sospettare che stiano pianificando una presa di controllo del municipio, dove i parassiti si sono infiltrati l’anno scorso.

La città di Los Angeles è diventata un gigantesco ricettacolo di spazzatura. Un tempo era uso che le discariche illegali fossero un po’ più discrete, con i rifiuti abbandonati nei campi e nelle cunette e in avamposti remoti.

Ora le strade della città sono trattate come cassonetti, o anche come bagni pubblici – giovedì, l’isolato dei numeri 1600 di Santee Street è stato isolato dopo che qualcuno ha mollato un grosso grasso carico di cacca per strada. Non sono sicuro di quando tutte queste cose sono diventate la norma, ma deve avere qualcosa a che fare con la consapevolezza che puoi farlo senza conseguenze. Ogni volta che le squadre di pulizia risolvono un casino, salta fuori un’altra discarica nelle vicinanze.

Volete fare un giro con me su come sono andate le cose mercoledì e giovedì?

OK, si stava ancora spalando in Crocker Street, dove la situazione sembrava abbastanza buona, così sono andato più avanti verso East 10th Street e Naomi Avenue, diversi isolati più in là, vicino al centro di distribuzione della Coca-Cola.

Il lato nord della 10th Street sembrava una discarica. C’era spazzatura sparpagliata per la strada e sul marciapiede, e c’era un po’ di tutto. Legname frantumato, pali metallici, coperte e vestiti sporchi, un divano, secchi, scatole.

«I camion arrivano e passano sopra la spazzatura», mi ha detto Ron Riego, 60 anni, che vive sotto un telone all’angolo e mi ha indicato dove alcuni dei detriti erano stati spianati dal traffico.

Riego ha detto che era appena tornato dall’ospedale, dove era stato curato per insufficienza cardiaca congestizia e acqua nei polmoni. Tornando al suo telone ha scoperto che qualcuno ha dato fuoco ad alcune delle sue cose. Adesso stava esaminando i suoi possessi per vedere che cosa si potesse salvare e progettava di spostarsi di qualche metro verso ovest.

«I ratti mi hanno sbattuto fuori», ha detto, così stava cedendo la sua specie di pergola ai roditori.


Restano montagne di spazzatura fra 25th Street e Long Beach Avenue (Robert Gauthier / Los Angeles Times)

«Qualcuno è venuto nel mezzo della notte e ha buttato tutti quei sacchetti», ha detto Riego, dicendomi che discariche simili sono comuni. «Ho guardato fuori e ho visto un bel camioncino bianco nuovo fermarsi e scaricare tutto, e poi se l’è battuta», ha detto.

I sacchi, alcuni dei quali si erano lacerati, contenevano frutta guasta e parti tagliate di ananas e mango. Quella parte della città ha molti grossisti di prodotti e non è un segreto che parte dell’abbandono illegale sia fatto da commercianti e clienti locali. Né è un segreto che gli scarti di cibo attirino i ratti.

All’angolo di East 16th Street e Compton Avenue, appena a sud della 10 Freeway, la spazzatura si ammucchiava all’angolo e gradualmente si estendeva verso est lungo un edificio contrassegnato da graffiti. I resti comprendevano scatole, sacchi gonfi di spazzatura e uno scooter Lime schiacciato. Il pezzo forte era un carrello della spesa traboccante.

Ho visto alcuni accampamenti nelle vicinanze e montati, l’acqua torbida e verde nei rigagnoli a bordo strada. I tombini erano ostruiti dalla spazzatura? C’era una perdita di acqua o della fogna? Non lo sai mai, e quasi non vuoi pensarci. Dopo una giornata qui consumo un sacco di salviette antibatteriche e mi tolgo le scarpe prima di entrare in casa mia. È orribile pensare a quante persone vivono nel mezzo di tutta quella schifezza.

Sono tornato al 16th e Compton il giorno successivo per trovare una squadra di operai che puliva quel macello e ho parlato con James Campbell, che gestisce il negozio di noleggio di uniformi in quell’angolo.

«Chiamo il municipio e di solito arrivano entro una settimana, ma poi si accumula sempre tutto di nuovo», ha detto Campbell.

«Non mi piace nemmeno mettere un piede qui fuori a causa degli aghi», ha detto Campbell, che mi ha detto che rabbrividisce quando i clienti arrivano al suo negozio e ciò che ha davanti alla porta.

«È imbarazzante», ha detto.


Restano montagne di spazzatura fra 25th Street e Long Beach Avenue (Robert Gauthier / Los Angeles Times)

Sì, ma non è Campbell che dovrebbe essere imbarazzato. Sono il sindaco di L.A. Eric Garcetti e i quindici componenti del consiglio comunale che guidano la città e non hanno risposto con l’urgenza necessaria ad affrontare i problemi dei senzatetto e della spazzatura che affliggono Los Angeles.

Non sono solo loro ad aver creato i problemi sociali ed economici che hanno contribuito ai principali problemi della città, e non è come se fossero stati completamente incapaci di risposta. Per esempio, l’anno scorso è stata trovata una casa a circa 27.000 persone. Ma ancora più persone sono finite a vivere nelle loro auto, per strada o lungo i letti dei fiumi, e i contribuenti hanno ragione a chiedersi perché il Municipio continui a perdere le sue battaglie più importanti.

Quando ho chiamato l’ufficio del consigliere comunale Jose Huizar riguardo all’immondizia accatastata su Ceres Avenue, un membro del suo staff mi ha detto che problemi del genere sono guidati dalla reazione ai reclami e, se nessuno chiama, l’ufficio potrebbe non sapere che il problema esiste.

Aspetta, non hanno gli occhi?

Guardate, so che Huizar potrebbe essere un po’ distratto, dato che l’ FBI ha sequestrato documenti dalla sua casa e dall’ufficio come parte di una indagine per corruzione al Comune, e il consigliere ha anche altri problemi legali .

Ma i distretti comunali hanno almeno due dozzine di impiegati e in tempi di crisi dovrebbero avere più di un paio di loro sul campo, a individuare e risolvere i problemi e a reprimere chi alimenta le discariche illegali. Non solo con le citazioni in giudizio, ma con le manette, il trasferimento in stato di arresto sotto gli occhi dei giornalisti e l’obbligo di raccolta dei rifiuti.

La città ha migliaia di lavoratori sulla strada ogni giorno che scrivono multe, riparano buche, guidano i camion della spazzatura. Ognuno di loro dovrebbe segnalare problemi che vedono nel proprio giro.

«Se stai scrivendo una multa per il parcheggio e qualcuno scarica un water per strada, dovresti chiamare il servizio di pulizia», dice Estela Lopez del Downtown Industrial Business Improvement District, o BID.

Spazzatura fra 25th Street e Long Beach Avenue (Robert Gauthier / Los Angeles Times)

Le squadre che puliscono le strade del BID sono persone senzatetto o lo sono state in passato, e sono impiegati dalla società senza fine di lucro Chrysalis, che cerca di portarli tutti ad avere un alloggio e a essere autosufficienti. James Blackwell, per esempio, supervisiona la squadra di Lopez e mi ha detto che si è appena trasferito in un posto tutto suo.

È un programma formidabile – pulire le strade e allontanare le persone dalle strade allo stesso tempo. Chrysalis impiega sedici BID a Los Angeles e dieci squadre per il Dipartimento dei Trasporti della California e vorrebbe fare di più. Ma una proposta di espansione è finita in un vicolo cieco in municipio. Restate sintonizzati per maggiori informazioni in merito nel prossimo futuro.

Nel frattempo, teniamo alta la pressione sul municipio.

Ho guidato un po’ più a sud giovedì e ho trovato una discarica colossale fra East 25th Street e Long Beach Avenue lungo i binari della ferrovia. Ho fatto delle foto durante il mio sondaggio per condividerle con il municipio e vorrei che voi faceste lo stesso.

Prendete la vostra macchina fotografica o telefono e mandatemi foto di schifezze nel vostro quartiere o vicino al vostro posto di lavoro. Includete l’indirizzo e andrò a dare un’occhiata a quante più ne riesco a visitare, pubblicizzerò la presenza di immondezza e conterò i giorni fino a quando il municipio non la pulirà.

Se non prendiamo in mano la situazione, chi lo farà?

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